Bloqueios por coronavírus podem ter evitado 531 milhões de infecções

À medida que a pandemia do COVID-19 se desenvolvia, alguns países impuseram “bloqueios”. Isso incluía pedidos de estadia em casa para a maioria dos trabalhadores e crianças em idade escolar. Também incluiu o fechamento de todas as empresas, exceto as mais essenciais. Tais medidas se mostraram extremamente eficazes. Eles limitaram a disseminação do novo coronavírus. Eles também salvaram milhões de vidas. Essa é a conclusão de dois novos estudos.

Um deles avaliou esses impactos nos países atingidos mais cedo: China, Coréia do Sul, Irã, Itália, França e Estados Unidos. Os bloqueios impediram ou atrasaram um estimou 531 milhões de infecções por coronavírus, conclui o estudo. Pesquisadores da Universidade da Califórnia, Berkeley compartilharam suas descobertas em 8 de junho em Natureza.

Cientistas na Inglaterra no Imperial College London realizaram o segundo estudo. Concentrou-se em impactos em 11 países europeus. As paralisações ali salvaram cerca de 3,1 milhões de vidas. Essas intervenções reduziu as taxas de infecção em uma média de 81%. Isso é comparado aos níveis antes do distanciamento social entrar em vigor. Essas descobertas também apareceram no dia 8 de junho. Natureza.

R nada – escrito como R0 0 – é uma estimativa de quantas outras pessoas com o vírus podem infectar. Em todos os países analisados ​​para o segundo estudo, esse número foi menor que um. Em média, então, cada pessoa infectada espalha o vírus para não mais do que uma outra.

Isso sugere que a pandemia acabaria se esses estritos bloqueio continuassem.

Os novos estudos sugerem “essas medidas de controle funcionaram”, diz Alun Lloyd. Ele é um epidemiologista que usa a matemática para estudar a propagação de doenças. Ele trabalha na Universidade Estadual da Carolina do Norte em Raleigh. Ele não participou de nenhum dos estudos. Os bloqueios do COVID-19, ele conclui, “salvaram ou atrasaram muitas infecções e mortes”.

Porém, à medida que os países reabrem, um novo surto de infecções pode se desenvolver.

Vale a pena, sugerem dados

Os casos COVID-19 em todo o mundo começaram a aumentar em janeiro, fevereiro e março. Naquela época, China, Estados Unidos e Itália adotaram medidas duras e temporárias para retardar a disseminação do vírus. Isso incluía o distanciamento social e o fechamento de escolas, muitas lojas e restaurantes. Muitos lugares também restringiam todas as viagens, exceto as essenciais.

Tais medidas perturbaram comunidades em todo o mundo. Em muitos lugares, uma grande parte das pessoas perdeu o emprego. Sem dinheiro entrando, essas pessoas tiveram problemas para pagar as contas. Alguns até tiveram dificuldade em comprar comida. As pessoas não podiam mais se encontrar com amigos ou familiares, mesmo para grandes eventos da vida (como casamentos, formaturas e funerais). Muitas pessoas perguntaram se essas mudanças valiam a pena: quanto elas realmente retardaram a disseminação do COVID-19?

uma foto de um restaurante fechado para negócios durante a pandemia da COVD-19, com um menu de itens disponíveis para retirada na calçada
Muitas empresas consideradas essenciais, como mantimentos, só disponibilizaram seus alimentos para a coleta. Os restaurantes não podiam mais acomodar clientes dentro.halbergman / iStock / Getty Images Plus

Isso é o que os novos estudos queriam aprender.

A “imunidade de rebanho” se desenvolve quando uma grande parte da população se torna imune a alguma doença. A imunidade de rebanho pode ocorrer quando as pessoas podem já ter adquirido uma doença, recuperado e se tornado imune à doença. Isso também pode acontecer se um número suficiente de pessoas tiver recebido uma vacina que as torne imunes. Entre essas pessoas imunes, um germe agora tem dificuldade em encontrar um novo hospedeiro. Quantas pessoas devem ficar doentes e se recuperar para que isso aconteça depende de quão infecciosa é uma doença. E isso é definido pelo R do germe0 0.

Seth Flaxman é um epidemiologista do Imperial College London. Quando se trata do COVID-19, “Estamos muito longe da imunidade do rebanho”. Ele disse isso em uma coletiva de imprensa em 8 de junho. Em lugares mais afetados, como Itália e Espanha, apenas uma em cada 20 pessoas foi infectada, estima sua equipe. Isso está longe das sete em cada 10 pessoas que os pesquisadores estimam que serão necessárias para a imunidade do rebanho a esse vírus.

Se as pessoas abandonam as precauções que as protegeram até agora, diz ele, o risco de a pandemia criar uma enorme nova onda de infecções “é muito real”.

Outra maneira de avaliar impactos

Para avaliar o funcionamento de vários controles de vírus, os pesquisadores de Berkeley analisaram os dados de uma maneira normalmente usada no campo da economia, não da saúde. Esse método permitiu à equipe estimar o efeito de mais de 1.700 políticas locais, regionais e nacionais para os seis países estudados. A equipe analisou a rapidez com que os surtos cresciam diariamente. Eles contrastaram as taxas antes dos governos estabelecerem políticas de controle de vírus com as seguintes.

“Sem essas políticas implementadas, teríamos passado por abril e maio muito diferentes”, relata Solomon Hsiang. Ele é um cientista de dados da UC Berkeley. Ele compartilhou as descobertas de sua equipe no briefing de 8 de junho.

No geral, seu grupo constatou que os bloqueios impediram – ou atrasaram (como a pandemia ainda não acabou) – cerca de 62 milhões de casos confirmados de COVID-19 nos seis países pesquisados. Nem todo mundo que é infectado é testado ou apresenta sintomas. Depois de explicar isso, a equipe de Hsiang aumentou bastante sua estimativa do número real de infecções evitadas. Agora eles pensam que são cerca de 530 milhões de pessoas!

sinal de fechamento de escola
Assine fora de uma escola. A pandemia de coronavírus fechou muitas escolas em todo o mundo. Esses fechamentos não parecem retardar a propagação da pandemia, segundo um novo estudo.Colleen Michaels / iStock / Getty Images Plus

Essa contagem cobre o tempo até os bloqueios começarem a ser levantados. Nos Estados Unidos, isso mostra que, sem bloqueios, poderia haver mais 4,8 milhões de casos confirmados até abril e 60 milhões de infecções no total.

Uma surpresa: o fechamento de escolas não pareceu reduzir o crescimento do surto, pelo menos nos Estados Unidos. Os dados não mostram o porquê. Além do problema, observa Hsiang, as escolas já estavam fechadas em alguns lugares quando a coleta de dados usada no estudo começou. Quem sabe quão diferentes os resultados poderiam ter sido se todas as escolas estivessem abertas quando a análise começou?

O estudo do Imperial College London utilizou o número de mortes relatadas pelo COVID-19 desde o início da pandemia até 4 de maio. Foi quando a Itália e a Espanha relaxaram seus bloqueios. Até 4 de maio, o estudo sugere agora que até 15 milhões de pessoas em 11 países europeus – incluindo Dinamarca, Alemanha, Itália, França e Espanha – podem estar infectadas. A equipe comparou o número de mortes que a análise previu sem bloqueios com as mortes realmente relatadas. Isso sugeriu que os bloqueios salvaram cerca de 3,1 milhões de vidas.

Essas estimativas podem ser muito altas, diz Julie Swann. Ela é engenheira de sistemas na North Carolina State University. O estudo usou uma taxa de mortalidade – uma medida de mortes por pessoas infectadas – que inclui pessoas que nunca tiveram sintomas. E, ela acrescenta, que a taxa de mortalidade está no limite superior das estimativas atuais do COVID-19.

Este estudo também assumiu que coisas como fechamento de escolas ou distanciamento social tiveram o mesmo efeito em todos os países. Ninguém sabe se isso é verdade. As estimativas do estudo também assumiram que as pessoas se comportariam da mesma maneira durante toda a pandemia. De fato, “o comportamento das pessoas muda em resposta ao que elas vêem acontecendo ao seu redor”, diz Lloyd. “Se as coisas não parecerem ruins, é menos provável que as pessoas cumpram [with control measures]. ” Quando as coisas estão muito piores, o oposto pode ser verdade.

Uma série de controles entrou em vigor aproximadamente ao mesmo tempo. Qual funcionou melhor para limitar a propagação do vírus? Foi um distanciamento social? Desligando empresas? Limitando viagens de longa distância? No momento, ninguém sabe.

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